突破性思考不是偶然?用对方法捕捉灵光乍现

2020-07-28

突破性思考不是偶然?用对方法捕捉灵光乍现
Photo by Andreas Wagner on Unsplash

1905年一个晴朗春日,瑞士某处小镇,一位年轻的专利局鉴定员把妻子和一岁大的儿子留在家里,前去找他最要好的朋友,讨论一个难解的问题。这两个人喜欢一起交流思想,从哲学到物理学、从艺术到电学,无所不谈。那天早上,年轻的专利局鉴定员想讨论一个让他脑筋伤了好些时日的问题。

这一年来,他一直聚焦在一个他十年前就构思的物理理论。他把这个难题的所有细节都摊出来,两个人花了整整一天分析概念,修改难题的每一个环节。到了黄昏,这位年轻人得出结论:他奋斗了十年的理论是行不通的。沮丧气馁下,他说他要放弃整个探索。于是,这位名叫爱因斯坦的年轻人拖着脚步,闷闷不乐的返家,上床睡觉。

翌日早上,一阵急乱敲门声响起,朋友打开门,看到爱因斯坦,你可以想像他朋友有多幺惊讶。爱因斯坦连礼貌性的问候都省了,脱口就说:「谢谢你,我已经完全解开问题了!」然后,他回到家,开始动笔。接下来的六个星期,爱因斯坦写出人类史上极为重要的科学贡献之一:狭义相对论。

那晚爱因斯坦的脑袋里究竟发生了什幺事?

努力这幺多年,为何在他已经放弃的当下,解答突然就出现了呢?

爱因斯坦这个经历,是典型的「突破性思考」案例:我们的大脑会产生突破性思考,出现解决问题的全新方法,与看待世界的全新方式。信不信由你,假如你曾经产生一个突破,你的大脑肯定发生过相同的流程。

事实上,超现实主义画家达利、发明家爱迪生,都刻意使用这种流程。达利打盹时,会把手肘靠在桌面,以手掌托着下巴,在手掌与下巴间夹一支汤匙,才开始入睡。当肌肉鬆弛时,汤匙掉到桌上,发出声响把他吵醒,然后他就会把此刻浮现在脑海的概念草绘下来。爱迪生也有类似的习惯,当他坐在椅子上打盹时,手里会握着一些弹珠,弹珠落地吵醒他时,他就立刻把当时浮现在脑海的东西写下来。

对许多人来说,突破就像蝴蝶,美得让人惊叹,但飘忽不定、难以捉摸。有人认为,突破来自努力与专注,当你愈专注于你所追求的突破,就愈有可能获得突破。也有人认为,突破是自发的,难以解释、无法预测。

我们把这种灵感出现的时刻称为「尤里卡」(eureka,我找到了)、「啊哈」(aha),或形容是「灯泡亮了」,纯属意外。还有人认为,只有幸运或非凡者才能获得突破。事实上,我们全都可以获得突破。

其实,突破并非意外,而是可以被引出的。

拜神经科学的新研究所赐,我们现在知道突破的流程如何运作,也有工具可以进入这流程。突破就像蝴蝶,可能以无法预测的路径飞舞,但如果有适当的捕蝶网,我们就可以捕捉到牠。

先进的神经科学发现,这些看似无法预测、突发、奇异的闪现,其实是整合心智流程中一个可预测的部分。爱因斯坦如此形容突破时刻:「以一种相当直觉的方式突然到来,而非有意识的逻辑结论。」但是,这种突发的闪现,其实只是长期过程中可见的一步。爱因斯坦也知道这点,他说:「事后回想,你总是可以发现缘由……直觉其实是早期智识经验的结果。」

世界上每一个人都有能力在他们的脑部产生创意突破,这是你与生俱来的能力。我们都有创造蝴蝶的天分,但你可能不知道如何将这种能力发挥到极致,甚至不知道如何使用这种能力。你需要技巧和练习,才能打造并挥舞捕蝶网。

巴斯德(Louis Pasteur)、贾伯斯、圣雄甘地,他们都是对世界做出重大贡献的突破性思考者。从俗称魔鬼毡的「维可牢」(Velcro)到心律调节器,突破推进科学与文明,突破性思考带给我们现代医疗。在家里,突破性思考也很有帮助:你可以在建立关係方面有所突破,或是在修补婚姻方面有所突破。

在企业里,突破性思考同样重要。创新的突破价值数百万,甚至数十亿。许多公司花费时间与心力,在员工的工作环境里营造创新突破的文化。那幺,在员工的脑袋里呢?事实上,就算员工身处于一个创新的组织或文化,若他们的心智文化不足,就永远不会实现潜在的突破。

在工作上,你是否被要求展现更多创意?你的职涯前进之路突然得仰赖你的创新能力?突破性思考变成一种期望,而非一种渴望?无论你是经常有突破、但想要能够掌控,或者你认为自己就是没那种脑袋,我们都有好消息要告诉你:突破性思考是一种每个人可以取得并运用的技巧。

透过本书,你将得知你大脑的突破性思考流程如何运作、如何进入流程、何者可能阻碍流程,或是如何增强流程。

不过,我们想在此澄清:我们不会提供你神奇处方。只拥有捕蝶网不足以捕捉到蝴蝶,你还需要练习、耐心、技巧,和一些运气。突破的体验因人而异,因此,没有万无一失的步骤程序,没有两个相同的突破面貌,全都有自己独特的产生过程。因此,突破体验并非可以指挥或重複的线性流程,而是一种演进、渐渐开展、创意的流程,其中有许多不同的元素。

我们要为你提供的是提高突破机会的架构与工具。俗话说:「幸运是準备遇上了机会。」在本书中,你将学习如何让自己做好準备,让你能够善加掌握并利用出现的机会。

我们将提供你来自广泛学门的工具和技巧,从行为与认知心理学,到神经科学与静坐冥想,从巅峰表现运动训练,到好莱坞的方法演技(Method acting)。由此看来,突破性思考就像混合材料艺术,取用来自任何领域最有效的工具,重视成效胜过风格。本书将帮助你把科学转化为练习,加快你的学习曲线。

我们知道,使用正确的方法,可以增进一个人的突破能力,因为我们已经使用这些方法帮助无数客户提高他们的突破能力,我们把这些突破性思考工具带到美国陆军特种部队,和位于硅谷心脏地带的史丹佛大学创业育成中心StartX。

运用这些工具,我们的客户在各种领域获得突破,例如预测阿拉伯之春运动的政治结果、发展出新的医疗技术器材,或突破主管团队的停滞僵局。他们运用这些工具获致惊人成果,改变了他们的实务,你将会在书里看到一些他们的故事。

我们着迷于突破性思考的研究已经有数十年了,在这条追寻探索的路上,我们尝试过一些很疯狂的东西。我们研究运动心理学、荣格心理原型、深度催眠、剥夺感知、认知行为治疗(CBT)、正念认知疗法(MBCT)、接纳与承诺疗法(ACT),及其他种种以首字母缩写为名的治疗或体验。我们把过去获得的最佳洞察与工具传授给我们的客户,现在,我们要传授给你。

在本书中,你将会看到汲取自各种学科的独特知识,以及在应用此知识时需要的工具。你的生活将变成你的实验室,有无限机会可以进行实验。想成为一个突破性思考者,势必得付出相应的努力,有时甚至是困难、不自在、对抗性的努力,然而,收穫也是非常值得的。

请务必认真做好书中的练习,不能偷懒,不能为了急于完成每天的练习而匆匆掠过,也不能只做看起来简单或有趣的部分。当一个练习要求你闭上眼睛,想像一个场景时,你必须确实闭上眼睛去想像;要求你写出一个情境时,请确实拿出纸笔开始写。要求你做某件事,一定是有好理由的,那将会对你的突破性思考能力有实质的帮助。

本书第一部探讨什幺是突破,还有什幺不是突破。探索脑内突破流程的运作方式,让你感觉突破性思考网络正在运转,学习让大脑可以分辨切换到各种运作模式间的差别。接着,我们要为你安排突破体验,你将会知道如何让自己进入正确的心智状态,蒐集事实、故事、知识与经验,点燃你的创意流程。

藉由提升神经可塑性,并运用每次产生新想法时,脑部不断改变的能力,你将会知道如何增强大脑的突破力。

本书第二部探讨蝴蝶的天敌,那些妨碍你产生突破的阻力。你知道蝴蝶的三大死因是蜘蛛、黄蜂与寒冷吗?你的大脑也存有同样的突破天敌:编织畏惧心网的蜘蛛、带来失败阻挠的黄蜂,与寒冷构成的不确定性。畏惧、失败、不确定性,这些都是突破的阻碍,会蒙蔽你的洞察力,限制你的潜能。此时此刻,或许正有突破被困在你的脑里,等待你去释放。你可以用正确的方法,让这些阻力消失,让蝴蝶高飞。

最后,我们以超级工具做结,这些工具将会大大增强你突破流程的所有领域。针对喜爱钻研知识的读者,「科学附录」提供你更多关于突破的脑部科学资讯。

运用本书提供的工具,你就能开启大脑潜能之门,穿越各种杂音,看见许多漂亮的突破点子。这些突破可以改变你的事业、生活、身心幸福、学习灵敏力、世界观与个人观点,大举或渐进改变你的一切和你本人。你不需要是个奇人,也能有所突破;你不需要很聪颖或很幸运,甚至不需要有很高的教育程度,你只要知道你在追求什幺,并知道如何去寻找。

实作练习:三十秒提升神经可塑性

每当你产生一个新想法时,你的脑部到处都在形成新结构。没错,这是真的!想知道那是什幺感觉吗?试试看。

在你脑海里回想你上班的路线,尽你所能仔细想:想像沿途的招牌、地标、路灯与交通号誌;想像你必须转弯的地方;想像你会经过的建筑、商店或餐厅。

那种试着在脑中组装想像的感觉,那种按照正确顺序排列的感觉,就像是初次做某件事时有点不熟练的感觉,对吧?那就是神经可塑性的运作,你的脑部实际上正在形成新结构。


【书籍资讯】
摘自《创意天才的蝴蝶思考术》
突破性思考不是偶然?用对方法捕捉灵光乍现
数位编辑整理:王碧欣

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