瓦特与比特:台电对智慧电表意兴阑珊,Google 可是虎视眈眈

2020-07-24

瓦特与比特:台电对智慧电表意兴阑珊,Google 可是虎视眈眈

台电因为台湾智慧电表渗透率仅有 0.08%,在立院备询时被立委砲轰,而接受《数位时代》採访时台电则解释,安装智慧电表成本达 800 亿元,成本高昂,因此拖累布局进度。比较之下,Google 2009 年就推出网路电表,2014 年则砸下 32 亿美元购併 Nest 团队,2015 年再推出管理计画 Project Sunroof,态度相对积极许多。

很显然台电与 Google 虽然都在布局能源管理领域,但两者的思惟与方法差异却不小。

台电以传统「能源经济」角度,探讨时间电价、应需反应与窃电防治等议题,核心是「瓦特」(Watt),而且是减法思惟,减少电力的生产配送与使用,最终目的达到节能效果,然后降低电厂的成本。

Google 直接从「资料经济」角度切入,核心是「比特」(Bit),用加法思惟看,「如何刺激用户生成更多关键数据?」然后以机器学习与人工智慧为底层技术,提供产品。

Google 从网路走向实体版电表,从用电数据,走向发电数据

在家用智慧电表布局中,台电仅从硬体考量,布局智慧电表,让时间电价政策更有效率。举例来说,透过时间电价,降低用电尖峰的负载,并且导入需量反应,减少用电需求。「减缓能源开发投资成本与降低供电成本」是重要目标。

同样是电表,Google 先推行的却是几乎没有边际成本的「网路版」电表。Google 在 2009 年推出网路电表服务 Google PowerMeter。Google 和北美电厂合作,从智慧电表接收资讯,让网友在 iGoogle 程式中,可以即时监看家庭日常用电情况,这个计画让 Google 试水温,一方面测探大众对于自己监督家庭用电的需求性,一方面获取相关数据。虽然这个计画在两年后关闭,却让 Google 省思,「要提供民众足够的诱因,民众才会贡献数据。」

2014 年 Google 的 Nest 购併案,则是 Google 从网路电表走向实体电表的开始。Nest 帮民众调节用电尖峰与离峰时段电费,以节能省钱为诱因,让民众主动售出隐私的家户用电资讯。Nest 也开放平台提供 API 接口,允许第三方开发者串接。除了 Nest,今年 Google 在年度 I/O 大会上发表新产品 Home,更是 Nest 产品的「人工智慧升级版」。藉由直觉性的 OK!Google 语音互动,让民众操作家中电器,如此一来,数据的获取量更庞大与多元,还有可能走出家庭,管理电动车的能源。

2015 年,Google 跳脱用电数据,走向「发电」数据。「Google 在 2015 年推出 Project Sunroof 专案。民众提供家中电费帐单,Google 提供 Google 地图服务的 3D 模组,计算若在家中装设太阳能板,考量在地气候、屋顶角度、附近楼高与树木等影响发电转换率因素后,安装太阳能板后到底能赚多少钱?透过这个专案,Google 不但先知道哪些民众装设太阳能板意愿较高,就连民众的投资报酬效益也知晓。

从这些案例我们可以看到 Google 如何思考未来能源管理样貌,如何设计诱因,让民众有动力参与能源改革,并且自动产出数据,再推出产品与服务。相比之下,台电忽略了资料经济思惟,在能源经济导向下,硬着头皮强推,功能单一售价又高昂的智慧电表,成果就是仅有 1 万低压用户採用,数据量非常小,分析效益也不大。加上对于骇客入侵的恐惧,也没有试验开放平台,让民众串接智慧家电,因此这 1 万户,并未和家中电器整合,知道民众用了多少电,但不知道是什幺东西在用?所得数据不够多元,未来很难扩增价值。除了用电数据,台电对于家户发电数据也没有整合在数位电表计画中。

800 亿元的智慧电表投资值得吗?

当然,这里也不是说 Google 模式就是典範。Google 能源布局之路跌跌撞撞,Nest 北美渗透率也不高,其他五花八门的专案和产品是否能大规模推行也还是问号。Google 也没有传统电业从石化燃料与核能发电,转型再生能源发电的包袱,加上台电为国营企业,受法规束缚,在透明治理的时代受全民监督,效率有限。在不同条件之下,Google 与台电自然也就走出不同的发展策略。

这里也不是说台电有了资料经济思惟,一切问题就迎刃而解,但没有这种思惟,台电自然觉得 800 亿元的智慧电表投资并不值得,民众也难看到智慧电表的效益。

如果台电也从资料经济角度,布建智慧电表与智慧电网,那 800 亿投资不只是智慧电表硬体而已,而是物联网与智慧能源「生态圈」。资料经济的重心在于开放式接口,因此电表可能是家家户户都有的能源管理平台,各种家庭物联网产品,都有机会接入大平台,那电表之于家庭,就像手机之于个人一样的重要。此时,800 亿元投资值不值,就不会是争议的话题了。

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